Χώρα, η πρωτεύουσα της Ίου. Το στολίδι των Κυκλάδων.

Η Χώρα, αποτελεί την πρωτεύουσα της Ίου. Όταν μιλάμε για την Χώρα της Ίου, μιλάμε για μια θεαματική ομορφιά, καθώς θεωρείται μοναδική, μεταξύ των άλλων πρωτευουσών των Κυκλάδων. Είναι χτισμένη αμφιθεατρικά πάνω στα βράχια ενός λόφου. Είναι αρκετά συναρπαστικό να δείτε τη Χώρα από απόσταση, επειδή δίνει την εντύπωση ότι τα σπίτια ανεβαίνουν στην κορυφή του λόφου. Στο δρόμο προς την κορυφή, υπάρχουν τρία μικρά εκκλησάκια, το καθένα σε διαφορετικό υψόμετρο. Η εικόνα αυτή, μαζί με το χαρακτηριστικό φοίνικα, είναι μια από τις πιο γνωστές στην Ελλάδα. Αν το δείτε κάπου, σε μια καρτ ποστάλ ή στην τηλεόραση, μπορείτε αμέσως να αναγνωρίσετε το νησί της Ίου. Πριν φτάσετε στο πρώτο από τα τρία παρεκκλήσια, θα δείτε μια μεγαλύτερη εκκλησία που ονομάζεται Παναγία Γκρεμιώτισσα. Πήρε το όνομά της από την εικόνα της Παναγίας (Παναγία η Γκρεμιώτισσα) και κρύβει μια ιστορία πίσω της. Κατά τη διάρκεια της Τουρκοκρατίας, οι κάτοικοι του νησιού της Κρήτης, για να σώσουν τις εικόνες από την καταστροφή τους από τους Τούρκους τις έριξαν στη θάλασσα. Μία από τις εικόνες, αυτή της Παναγίας της Γκρεμιώτισσας βρέθηκε στην παραλία του Μυλοπότα από ένα βοσκό. Η εικόνα τοποθετήθηκε σε μια εκκλησία στην Χώρα, αλλά την επόμενη μέρα εξαφανίστηκε. Τελικά βρέθηκε σε μια σπηλιά στο λόφο και οι κάτοικοι της περιοχής άρχισαν να χτίζουν μια εκκλησία σε αυτό το σημείο, αλλά κάθε πρωί, όταν επέστρεφαν, έβλεπαν τα θεμέλια του ναού κατεστραμμένα. Κάποια στιγμή, η Παναγία εμφανίστηκε σε έναν από τους ντόπιους και του έδειξε πού θα έπρεπε να κτίσουν την εκκλησία. Το επιλεγμένο σημείο ήταν πολύ δύσκολο, κι έτσι όλοι οι κάτοικοι της Χώρας, ακόμη και οι γυναίκες και τα παιδιά, βοήθησαν να μεταφερθούν τα οικοδομικά υλικά σχεδόν στην κορυφή του λόφου. Για την κατασκευή του καμπαναριού της εκκλησίας, οι κάτοικοι της Ίου δώρισαν ό,τι πολύτιμο αντικείμενο είχαν από άργυρο και μέταλλο στο χυτήριο. Στο εσωτερικό του ναού, υπάρχει ένα ασυνήθιστα μεγάλο παράθυρο σε ένα μοναδικό σημείο με νότιο προσανατολισμό με στόχο η Παναγία Γκρεμιώτισσα να βλέπει την Κρήτη, τον τόπο προέλευσης της εικόνας. Αφήνοντας την Παναγίας Γκρεμιώτισσα πίσω και ανηφορίζοντας με τα πόδια, θα φτάσετε στο παρεκκλήσι του Αγίου Ελευθερίου, ύστερα στο παρεκκλήσι του Αγίου Γεωργίου και στην κορυφή του λόφου στον Άγιο Νικόλαο. Θα πρέπει να ξέρετε ότι κάθε μέρα, εκατοντάδες επισκέπτες συγκεντρώνονται πάνω στο λόφο για να παρακολουθήσουν το εντυπωσιακό ηλιοβασίλεμα. Όταν οι καιρικές συνθήκες το επιτρέπουν, θα μπορείτε να δείτε την Σαντορίνη, Νάξο, Πάρο και μάλιστα μέχρι και την Κρήτη. Η αρχιτεκτονική της Χώρας είναι τυπική κυκλαδίτικη. Τα σπίτια είναι χτισμένα από πέτρα βαμμένη άσπρη και τα παράθυρα και οι πόρτες βαμμένες μπλε ή πράσινο. Τα στενά σοκάκια ανάμεσα στα σπίτια είναι γεμάτα από καταστήματα με είδη δώρων, ζαχαροπλαστεία, παραδοσιακά και μοντέρνα καφέ, καθώς και κρυμμένα μπαρ και ταβέρνες. Ένα από τα πράγματα που πρέπει να κάνετε, είναι να χαθείτε στα στενά, προκειμένου να βιώσετε την ήσυχη καθημερινή ζωή των ντόπιων και να ανακαλύψετε κρυμμένα παρεκκλήσια χτισμένα από τις οικογένειες του νησιού.

Ένα άλλο αξιοθέατο της Χώρας είναι η περιοχή με τους ανεμόμυλους, όπου μπορείτε να τραβήξετε φωτογραφίες των δώδεκα ανεμόμυλων.

Στην περιοχή Τσουκαλαριά της Χώρας, θα βρείτε κάτι εντυπωσιακό, το ανοιχτό θέατρο Οδυσσέας Ελύτης. Ο Οδυσσέας Ελύτης ήταν Έλληνας ποιητής, τιμηθείς με βραβείο Νόμπελ. Θα πρέπει να γνωρίζετε ότι εάν είστε λατρης της φωτογραφίας, δεν θα απογοητευτείτε όταν επισκεφτείτε τη Χώρα. Θα πρέπει να γυρίσετε τα σοκάκια της πρωτεύουσας της Ίου, τόσο κατά τη διάρκεια της ημέρας, καθώς και κατά τη διάρκεια της νύχτας.

Η Ίος είναι γνωστή για τη νυχτερινή της ζωή, αλλά όταν πάτε στη Χώρα, θα παρατηρήσετε σχεδόν αμέσως ότι διατηρεί την παράδοση της. Οι άνθρωποι είναι ζεστοί και φιλόξενοι. Θα είναι στην ευχάριστη θέση να σας δώσουν οποιαδήποτε πληροφορία χρειαστείτε.